La OPS solicita 3.5 millones de dólares para atender a las víctimas del huracán Dorian

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 (Xinhua/Al Diaz/TNS/ZUMAPRESS) 

La Organización Panamericana de la Salud solicitó este domingo a la comunidad internacional de donantes 3,5 millones de dólares para cubrir inicialmente la atención médica a corto plazo y otras necesidades de la población de las Bahamas afectada por el huracán Dorian.

El meteoro de categoría 5 tocó tierra la semana pasada en el noroeste de las Bahamas y afectó gravemente al sector sanitario de las islas Abaco y Gran Bahama, con una destrucción significativa de equipos, suministros médicos y eléctricos, y de agua.

La OPS destacó que la tormenta afectó a unas 73.000 personas, y hay cientos de personas en refugios en la zona del desastre y en Nassau, la capital de la isla de New Providence que concentra el 75% de la población total del archipiélago y no fue afectada por Dorian. Si bien hasta el momento se han informado oficialmente 43 muertes, se espera que el número de víctimas fatales aumente significativamente a medida que más áreas sean accesibles y continúen las operaciones de búsqueda y rescate.

El director de emergencias en Salud de la OPS, el doctor Ciro Ugarte manifestó que la principal preocupación de la Organización es «restablecer el acceso a servicios de salud esenciales y la prestación continua de atención médica, garantizar la calidad del agua en las comunidades afectadas y en los centros de salud, y restaurar la higiene y el saneamiento adecuados».

Del mismo modo, destacó que «el manejo de los desechos y el control de los vectores que causan enfermedades, como los mosquitos, es clave, junto con el fortalecimiento de la vigilancia epidemiológica para la detección temprana y el manejo oportuno de brotes de enfermedades».

Según Ugarte, el monto de 3,5 millones de dólares solicitados por la OPS son una estimación preliminar que se destinará a cubrir las necesidades de atención médica, agua y saneamiento, vigilancia epidemiológica y control de vectores a corto plazo en las islas más afectadas por el huracán Dorian durante los próximos seis meses. Pese a ello, añadió que es probable que las necesidades pueden aumentar a medida que finalicen las evaluaciones de daños.

La OPS activó recientemente a sus equipos de emergencia y desplegó a expertos de su Equipo de Respuesta Rápida en las Bahamas antes del huracán para apoyar y coordinar la respuesta humanitaria junto con las autoridades nacionales de salud.

Hasta el momento, catorce expertos de la OPS se encuentran en las Bahamas proporcionando apoyo en logística, coordinación civil y militar, gestión de la información, vigilancia epidemiológica, comunicaciones y coordinación.

La solicitud de la OPS se divide en 1,3 millones de dólares para restaurar la prestación de atención médica en las áreas afectadas, 500.000 dólares en concepto de vigilancia con el fin de detectar y manejar brotes de enfermedades, 800.000 dólares para acceso seguro al agua, saneamiento de emergencia y control de vectores de enfermedades, y 671.000 dólares para manejo de información y coordinación de la asistencia humanitaria y para abordar las necesidades más urgentes. (ONU NOTICIAS)

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